我們都認為壓力會讓人變老,但是這種“老”往往指的是“看起來沒以前那麼精神、活潑”,只停留在外表的層面上。但是最近世界各大媒體紛紛報導了美國的一項最新研究,在這項研究中,科學家們指出:心理壓力真的會讓人加速衰老,而且一老就可能達到十幾年。

據美國國家科學院的院刊報導,加利福尼亞大學舊金山分校的研究人員埃麗莎·埃培爾領導的一個小組已經觀察到了心理壓力對細胞的影響。要解釋壓力與細胞之間的關係,先得從人體細胞“分子鐘”說起。每一個染色體的頂端,都被一片被稱為端粒的DNA物質覆蓋著,它的作用是保護染色體、提高基因的穩定性。每當細胞分裂時,這些端粒便會變短,由此分裂產生的子細胞的端粒會比母細胞的端粒稍短一些。在年輕人身上,端粒酶將糾正這一過程,重新構造細胞端粒。但在年紀大一點的人身上,在細胞分裂後,端粒將大大縮小,最終細胞複製將完全終止,這意味著人的壽命也就此終結。由於端粒的長度決定了DNA複製和細胞分裂的次數,可以通過它計算出生命延續的時間,故其被形像地稱為“分子鐘”。

為了研究心理壓力對細胞衰老的作用,埃培爾和同事們觀察了58位母親的白血球細胞的染色體端粒。在這些母親中,2/3的人的子女都患有慢性病,心理壓力大一些。其他母親的子女身體健康,因此她們的心理壓力相對小一些。

在兩個對照組(壓力大和壓力小)中,受試者的染色體狀況沒有太多的不同。然而,兩組中心理壓力最大的婦女,其端粒也最短。更為重要的是,在這些人身上,壓力對細胞的影響是如此明顯,相當於加速了9—17年的細胞老化。

對於這一發現,埃培爾表示並不感到意外。她說:“如果我們感到壓力,就應該認真對待,因為它可能會影響到我們體內的細胞。”在研究中,埃培爾還發現,對那些照顧病兒時間最長的母親來說,無論她們自己感覺到的壓力是大是小,她們的染色體端粒都會比較短。 “她們照顧病人的時間越長,對自身健康的影響也就越大”。

埃培爾最後表示,他們將對這一課題進行更為深入的研究,以確證心理壓力與細胞衰老之間的關係。她說,儘管這一研究目前尚未涉及人的生活方式、社-會地位以及所處環境,但“無論你是否在照顧病人,心理壓力都會給健康亮起紅燈”。每個人都會面對各種壓力,但我們一定要學會放鬆,盡量挽回失去的“生命”。

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